г. Москва, 1-й Нагатинский проезд, д. 4,  оф. 320
понедельник – пятница с 09:30 до 18:00

Всё о штрих-кодировани от Zebra

Штриховое кодирование, как некая форма бессмысленных для человеческого взгляда данных, облегчающая автоматическую идентификацию и сбор данных, теперь повсеместно используется не только в продуктовых супермаркетах. Знакомые черно-белые полоски все чаще появляются в неожиданных для нас местах, например в кабинете доктора, юридических конторах, почтовых отделениях, магазинах бытовой техники, охранных системах и в компаниях занимающихся прокатом автомобилей. Штриховое кодирование и связанные с ним технологии применяются на производственных компаниях уже более 30 лет для облегчения логистических процессов. Но, даже помимо этого, уже привычного использования, применение штрих-кодов распространилось в различных сферах деятельности компаний, таких как складские операции, бухгалтерский учет, сфера услуг, учет времени и посещаемости, услуги по доставке и, конечно же, на самих производственных линиях.

Во всех этих сферах, мотивации для внедрения технологии штрихового кодирования одинаковы: совершенствование процесса управления данными, доступность и сокращение затрат. В 1970-х и 1980-х, массовое использование компьютерных технологий в коммерческих и производственных компаниях удовлетворило потребность усовершенствования процесса приема данных. Компании нанимали армии профессионалов по работе с данными, занятых вводом повторяющейся информации в сетевые терминалы. В 1990-х, эту проблему немедленной и точной передачи информации решали посредством «синхронной работы» по отслеживанию производственных ресурсов, «сборкой по заказу» и внедрением систем управления каналами поставок.

Сегодня, множество задач ручного ввода информации решаются с помощью штрихового кодирования. ение технологии штрихового кодирования в промышленности, привело к разработке многочисленных производственных стандартов крупными производственными группами, такими как AIAG (автомобильная промышленность), EIA (электронная промышленность), HIBCC (здравоохранительная промышленность), HAZMAT (химическая промышленность) и др. Утверждение таких стандартов привело к легкой и однозначной идентификации товаров среди деловых партнеров в цепочке поставок, а также добавило уверенности в четкости соблюдения требований по использованию и хранению различных опасных для здоровья товаров (таких как опасные химикаты).

Преимущества штрихового кодирования

Улучшение точности ввода данных – одна из основных мотиваций для внедрения системы штрихового кодирования. Зачастую, сбор данных, являясь основой всех действий, позволят компании создавать точные отчеты и делать реалистичные прогнозы о будущих действиях и потребностях. Поскольку ввод данных играет такую критическую роль в действиях компании, очень важно определить диапазон погрешностей ошибок при вводе данных, в котором полученные значения будут удовлетворять заданным условиям. Компании, в которых внедрена система штрих-кодирования, позволяющая оператору считывать штрих-код сканером, вместо того, чтобы вводить числа с клавиатуры, обычно получают 99% точность при вводе данных.

Для компаний, в которых небольшие ошибки при сборе данных не играют большой роли, разница между 85% и 99% может показаться не столь критичной. Но для организаций, у которых небольшая ошибка при вводе данных может привести к катастрофическим последствиям, например, больницы, лаборатории и производственные компании, цель заключается в достижении 100% точности ввода данных. Штриховое кодирование – лучший инструмент для всех этих организаций, дающий уверенность в соответствии вводимых и исходных данных и, таким образом, существенно снижающий влияние человеческих ошибок на процесс сбора данных.

Производственные преимущества

Помимо того, что штриховое кодирование обеспечивает практически идеальную точность при считывании, данная технология также позволяет оператору работать быстрее, без риска совершить ошибку при вводе данных. Таким образом, рассчитав время, которое затрачивается на производстве на исправление ошибок, при вводе данных, легко увидеть преимущество в производительности, которое дает штриховое кодирование. Помимо перечисленных преимуществ, штрих-коды также позволяют совершить немедленный переход от физических действий к цифровым транзакциям. Это преобразование, до этого осуществлявшееся вручную, происходит в режиме реального времени, повышая производительность, и позволяет управляющему принимать правильные решения, основанные на текущих данных, и позволяет персоналу заниматься решением задач на других, более загруженных участках.

Эффективность использования штрихового кодирования легко проследить на процессе сбора данных, так как время, которое позволяет сэкономить данная технология, легко посчитать, истинные же возможности по увеличению производительности достигаются при внедрении штрих-кодов в другие процессы, производимые в компании, что приводит к функциональной автоматизации. Эта автоматизация существенно упрощает сбор обработку и отслеживание данных.

Согласованность

Штриховое кодирование позволяет совершать, что особенно необходимо в быстро изменяющихся индустриальных условиях, последовательные предсказуемые действия для улучшения качества продукта посредством объединения управления данными и предотвращения «пробок» на станциях сбора данных. Системы автоматической идентификации обычно работают с определенной скоростью, которая ограничивается либо максимальной скоростью печати термотрансферного принтера, либо действием какого-то другого устройства. Например, на сборочной линии, операции, которые замедлялись из-за перегруженности в точке ввода данных, теперь могут быть равномерно распределены в системе автоматического этикирования и стационарных штрих-сканеров.

Кроме того, использование стандартизированных символик штрихового кода и соответствие стандартам маркировки, гарантирует, что штрих-кодовая информация считана и нанесена, таким образом, что будет везде распознана. Штриховое кодирование может помочь любой компании в управлении ресурсами. Компании регулярно штрих-кодируют свое имущество, такое как, производственное оборудование, компьютерное оборудование, офисную мебель и инструменты, для учета порядкового номера каждого предмета, также как и его состояния, цвета, особенностей и назначенного пользователя. Библиотеки во всем мире начинают помещать штрих-код на книги, чтобы отслеживать историю выдачи.

Также, парки общественного транспорта и агентства по прокату автомобилей начали применять штрих-коды для детальной информации о состоянии и техническом обслуживании каждой машины. Производящие компании применяют штриховое кодирование схожим образом, как для учета производственного сырья, так и конечной продукции. Множество компаний заканчивают производственный процесс нанесением этикетки на готовый продукт, контейнер или паллету. Эта этикетка обычно содержит специфическую информацию о продукте, как в штрих-кодовом виде, так и в виде текста, понятного человеку. Текст, нанесенный на этикетку, обычно содержит описание характеристик продукта, расфасовку и наименование производителя.

Штрих-код содержит информацию для внутреннего использования, такую как номер производственной линии, дата выпуска, используемые материалы, серийные номера и различную информацию о контроле качества. Сканируя этикетку в транспортном отделе, компания может точно идентифицировать товар, причем в режиме реальном времени, также как и узнать точное значение даты и времени, в которые данный товар был отгружен со склада.

Стоимость / Оценка прибыли

Помимо стоимости оборудования, включающее в себя термо-принтер, сканер штрих-кода и расходные материалы, вычисление стоимости системы автоматической идентификации, может оказаться не простым занятием. Распространено мнение, что большинство систем автоматической идентификации, окупают себя меньше чем за два года, но этот срок зависит от приверженности компании к масштабной реализации и признании технологии штрихового кодирования. Аргумент «двухлетней самоокупаемости», если брать его как единственный довод в пользу внедрений системы штрихового кодирования, может быть недостаточно убедителен и даже не будет принят к рассмотрению во время обсуждения планов по автоматизации. Штриховое кодирование обеспечивает прибыль, когда сопровождается усовершенствованием технологических процессов. После принятия решения о внедрении штрихового кодирования, все возможные усовершенствования рабочих процессов должны быть серьезно оценены. Есть ряд очевидных усовершенствований, которые могут быть использованы при внедрении системы автоматической идентификации, например, нанесение штрих-кода на розничные товары, для избавления сотрудников от ручной записи стоимости или серийного номера продукта на каждый товар. Также появляется несколько новых возможностей и способов контроля, благодаря улучшенному управлению данными, достигаемому посредством штрих-кодовых систем, таких как Планирование Ресурсов Предприятия (ERP), возможностям беспроводных сетей и RFID умным меткам (этикетка с текстом, понятным человеку, с интегрированным электронным чипом, который работает как переносное устройство хранения данных). Первоначальное снижение затрат компании получают сразу после внедрения системы автоматической идентификации, а именно: сокращение стоимости труда, улучшение обслуживания клиентов и уменьшение времени получения товаров от поставщиков, улучшение управления денежными и товарными средствами, упрощение управления сотрудниками. После того как нанесение информации на производственных линиях автоматизировано, можно ли повысить скорость производства товара? Если мы создадим уникальный штрих-код для каждого продукта, сможет ли компания осуществить запланированные решения? После того, как мы организовали учет склада в режиме реального времени, сможем ли мы понизить расходы на его содержание? Это всего лишь несколько примеров возможного снижения затрат с помощью технологии штрихового кодирования. Несколько других подобных возможностей проявятся во время работы с автоматической системой идентификации, после ее внедрения.

Технологии печати штрих-кода

Разнообразие технологий для печати штрих-кодов – огромно. Еще сложнее принять решение о том, что лучше – вложить деньги в систему штрих-кодирования или заказать этикетки с уже напечатанным штрих-кодом.

Печать при необходимости вместо этикеток с предпечатью

Тысячи компаний заказывают этикетки с напечатанными штрих-кодами в полиграфических компаниях, вместо того чтобы внедрить свою собственную систему штрих-кодирования. Применение этикеток с предпечатью оправдано при этекировании партий товара этикетками, содержащими определенные, не изменяющиеся данные, обычно с содержанием нескольких цветов или с большим объемом графической информации. Однако компании, которые начинают работать с заказными этикетками быстро понимают все ограничения, которые накладывает данный выбор.

Помимо невозможности откорректировать данные в процессе производства, использование этикеток с предпечатью не позволяет компаниям включить в этикетку некоторые изменяемы потребительские данные или скомбинировать на этикетке текст и штрих-кодовые данные. В результате, большинство компаний находят экономически обоснованным печатать данные на этикетках по необходимости, поскольку первоначальные денежные вложения на оборудование окупаются возможностью вносить переменные данные на каждой этикетке.

Для множества процессов, при больших объемах производства, где этикетки критически важны, добавочная стоимость этикеток с предпечатью быстро превышает стоимость всей системы. Для тех, кто только начинает свое знакомство с системой штрих-кодирования, становится сюрпризом то, что даже компании, которые заказывают этикетки с предпечатью, используют оборудование для штрих-кодирования. Этикетки с предпечатью производятся сторонними организациями со всеми необходимыми цветовыми схемами, графическими данными и стандартным текстом (например, адрес возврата, на этикетках для посылок), а затем пропускаются через штрих-кодовый принтер, для нанесения изменяющихся данных.

В любом случае, выберет ли пользователь этикетки с предпечатью или чистые, выбор расходных материалов – ключевой момент для любой системы штрих-кодирования. Разнообразие красящих лент, бумаги, синтетических этикеток и бирок слишком велико, чтобы подробно останавливаться на этом в данной статье, но применение штрих-кода, планируемый срок применения этикетки и среда в которой этикетка будет эксплуатироваться, все это сильно влияет на выбор расходных материалов. Рекомендуется сначала сделать пробную тестовую штрих-печать этикетки с применением выбранных материалов, прежде чем закупать их в больших объемах.

Технологии печати

Люди только начинающие работать со штриховым кодированием, обычно предрасположены к использованию знакомых технологий печати (таким как лазерная, матричная или струйная печать), тем более что устройства, использующие данные технологии уже подключены к общей сети и поэтому, кажутся вполне пригодными для термотрансферной печати штрих-кодов на этикетках. Не смотря на то, что данные принтеры могут использоваться для каких-то не сложных процессов, они имеет существенные недостатки, которые делают их неприспособленными для профессиональной печати этикеток. Обычные ограничения, которые накладывают эти традиционные для офиса технологии печати, включают в себя скорость печати и недостаточную гибкость, также как и невозможность печати этикеток с необходимой четкостью, длительностью применения или прочностью, таких как требуют большинство применений штрих-кода.

Матричная печать

Матричная печать использует некий ударный механизм, для переноса краски с красящей ленты на поверхность. (см. рис.1) Из-за не точности расположения точки и низкого разрешения данной технологии печати, эти принтеры практически непригодны для печати штрих-кодов.

Преимущества

Матричные принтеры просты в применении и недороги; Они могут печатать практически на любых типах форм, ярлыках или других документах и могут печатать на широкоформатных и подкладных документах; Матричные принтеры используют многопроходные красящие ленты, что приводит к снижению затрат на расходные материалы.

Ограничения

 

  • Матричные принтеры могут печатать только штрих-коды низкой и средней плотности, что может не соответствовать требованиям потребителя. Размер точки матричного принтера ограничивает размер самого маленького элемента печати и плотности штрихового кода;
  • Продолжительное повторное использование красящей ленты в матричных принтерах требует непрерывного контроля ее состояния, для получения требуемого контраста штрих-кода. Чернила используемые в красящих лентах, которые использовались неоднократно, могут привести к печати изображения, которое не будет соответствовать требованиям сканирования, что приведет к уменьшению скорости считывания и к увеличению числа ошибочных считываний;
  • Перенасыщенность чернил может привести к «потекам», которые приведут к искажению изображения;
  • Этикетка, напечатанная на матричном принтере, имеет непродолжительный срок службы. Обычные, матричные принтеры, не могут печатать этикетки устойчивые к воздействиям влаги и химических веществ;
  • Печать разовых партий этикеток приводит к значительным тратам. Дизайн матричных принтеров разработан таким образом, что каретка расположена гораздо ниже расходного материала, что приводит к ограничению поля печати на этикетках;
  • Матричные принтеры не имеют возможности печатать качественные графические изображения;

Скорость печати штрих-кодов значительно уменьшается, когда выбирается режим печати с наилучшим покрытием чернилами для оптимального качества печати.

Струйная печать

Струйная печать обычно применятся для печати штрих-кодов и текстовых данных на картоне или непосредственно на упаковках с очень высокой скоростью. Струйные принтеры распыляют чернила на поверхность или непрерывным потоком, печатая все данные за один проход, или по одной капле за раз. Однако, струйная печать неприемлема для большинства применений штрих-кодов.

Преимущества
  • Прямая струйная печать происходит всего в один этап, тогда как печать на этикетках происходит в два этапа: печать этикетки и нанесение ее на продукт;
  • Высокоскоростная струйная печать является лидирующей технологией печати на высокопроизводительных промышленных линиях, из-за возможности маркировки «на лету».
Ограничения
  • Струйные принтеры зачастую печатают штрих-коды слишком медленно и с неприемлемым качеством изображения;
  • Стоимость интегрирования таких принтеров в систему достаточно велика, т.к. они разработаны для маркировки больших объемов продукции, а не для маркировки индивидуальных или небольших по объему партий;
  • Струйная печать требует постоянного и квалифицированного обслуживания, для обеспечения соответствующего качества печати и предотвращения засорения печатающей головки чернилами;
  • Точность расположения точек и плотность/разрешение штрих-кодов ограничены из-за разбрызгивания чернил, а также из-за того, что поверхность, на которой происходит печать, находится в непрерывном движении;
  • Большинство чернил, используемых в данной технологии, производятся на водной основе, что приводит к разводам, потекам и размытию краски при контакте с водой.
  • Чернила, не растворяемые водой, также производятся, но печать с их применением, часто дает «бликующее» изображение, которое отражает свет обратно в сканер и, соответственно, делает штрих-код не читаемым;
  • Штрих-коды, печатаемые на темном фоне рифленых упаковок, имеют низкую контрастность и низкий уровень считываемости; Необходимо тщательно выбирать сканирующее устройство для уверенного считывания штрих-кодов, напечатанных на струйных принтерах.

Лазерная печать

Лазерные принтеры работают по технологии очень похожей на ту, которая применяется в копировальных аппаратах, они проецируют контролируемый поток ионов на поверхность печатающего барабана, получая заряженный образ. Этот заряженный образ затем выборочно притягивает частицы тонера, и переносится на бумагу. После того как образ перенесен на материал, термофиксатор закрепляет его на материале посредством давления и температурной обработки.

Преимущества
  • Лазерные принтеры хороши для печати штрих-кода на бумажных документах;
  • Они могут печатать высококачественный текст и графические изображения на бумажных носителях и могут использоваться как офисные принтеры, когда нет необходимости в печати штрих-кодов;
  • Данная технология позволяет печатать штрих-коды с достаточно высокой плотностью и разрешением, что приводит к хорошему считыванию этих штрих-кодов сканером с практически любой длиной волны.
Ограничения
  • Лазерные принтеры не приспособлены для печати в промышленных условиях или для маркировки индивидуальных продуктов;
  • Они могут привести к непредвиденным затратам, т.к. с их помощью невозможно напечатать одну этикетку, или этикетку небольшого размера. Обычно необходимо напечатать минимум полстраницы материала. Следовательно, если не печатается этикетка такого размера или несколько маленьких этикеток в один ряд – остаток материала не может быть использован;
  • Клеящая основа этикетки при печати на лазерных принтерах должна выбираться с особой тщательностью, чтобы выдержать давление и высокие температуры, создаваемые термофиксатором принтера. В противном случае, клей может попасть в печатающий механизм, что может привести к слипанию остатков тонера или к деформированию этикетки. Из-за высокого давления, которое применяется в данной технологии при переносе изображения, большинство слоистых материалов не могут использоваться при данном способе печати. Материалы, которые могут использоваться при лазерной печати, не всегда доступны в необходимом виде;
  • Тонер лазерных принтеров восприимчив к загрязнению и шелушению, что делает данную технологию не приспособленной для печати штрих-кодов с длительным сроком использования;
  • Бумага для печати этикеток на лазерных принтерах имеет ограниченную стойкость к внешним воздействиям. Например, лазерные принтеры не могут печатать этикетки с защитой от воздействия воды или химических веществ;
  • Затраты на тонер, барабан и другие расходные материалы могут резко возрасти при печати на лазерных принтерах штрих-кодов вместо привычного текста. В то время как текст обычно занимает всего 5% черного на материале, штрих-код занимает около 30%. Только стоимость тонера может возрасти в 6 раз при печати штрих-кодов вместо текста.

Термопечать

Самая распространенная технология печати штрих-кодов – это термо- и термотрансферная печать. Обе технологии используют нагрев термоголовки для создания изображения на этикетке, но их применение разнится, в зависимости от требуемых условий. Для применения прямой термопечати необходимо использование термочувствительной бумаги, которая чернеет при проходе под термоголовкой (см. рис. 5). Поскольку при печати не используется красящая лента, термопринтеры отличаются простотой в использовании. Этикетки, напечатанные посредством метода прямой термопечати, обычно имеют достаточный срок применения, но не приспособлены для нахождения в среде, в которой возможны значительные повышения температуры, длительные воздействия солнечного света или механические воздействия.

Преимущества
  • Термопечать обеспечивает четкую качественную печать с хорошей считываемостью сканером;
  • Термопечать идеальна для печати этикеток, срок использования которых будет небольшим, т.е. изображение не должно сохраняться очень долго. Например, этикетки для грузов и квитанции – идеальное применение, в то время как маркировка продукции – не лучший вариант использования термопечати;
  • Термопринтеры очень просты в обслуживании, по отношению к принтерам, использующим другие технологии печати, потому, что они не требуют чернил, тонера или красящей ленты, и, следовательно, не требуется отслеживания их расхода и их замена;
  • Без дополнительной замены расходных материалов, стоимость обслуживания остается на невысоком уровне;
  • Термопечать позволяет напечатать небольшие партии или единичные этикетки практически без затрат;
  • Поскольку для печати доступны перерабатываемые материалы, термопечать снижает затраты на переработку;
  • Термопринтеры обычно более долговечны, чем лазерные или матричные принтеры, тем самым, позволяя осуществлять надежные долговременные процессы маркировки, как на производстве, так и в офисе.
Ограничения
  • Термопечать очень подвержена воздействиям окружающей среды, таким как высокая температура и свет (флуоресцентный и/или прямой солнечный);
  • Термобумага остается химически активной после печати. Из-за этого термоэтикетки, бирки или билеты часто приходится покрывать защитным слоем, который предотвращает искажения изображения под воздействием ультрафиолетовых лучей, химикатов и механических воздействий.

Этикетки, напечатанные посредством термотрансферной технологии печати, легко отличить благодаря четким, часто блестящим изображениям на этикетке. Четкость достигается благодаря использованию тонкой красящей ленты (риббона), краска с которой при нагреве термоголовки вплавляется в этикетку и формирует изображени. При правильном подборе всех расходных материалов, термотрансферная технология позволяет печатать этикетки, устойчивые не только к нагреву и влаге, но и к истиранию, что делает этикетки, напечатанные с применением данной технологии, самыми надежными по сравнению с этикетками, напечатанными с применением других существующих разновидностей печати.

Дополнительным преимуществом данной технологии является непрерывность напечатанного изображения. Из-за того, что насыщенность и плотность печатаемого изображения определяется только типом красящей ленты и разрешением принтера, термотрансферная печать позволяет осуществлять четкую надежную печать на каждой этикетке.

Преимущества
  • Термотрансферная принтерыо беспечивают четкую, высококонтрастную печать текста, графических изображений и штрих-кодов с максимальной способностью к считыванию;
  • Термотрансферная печать обеспечивает длительный срок применения и стабильность изображения;
  • Термотрансферная технология позволяет напечатать небольшие партии или единичные этикетки практически без затрат;
  • При долгосрочном обслуживании, стоимость содержания принтеров, использующих данную технологию печати, невысока, по сравнению с матричными, струйными и лазерными принтерами;
  • Термотрансферная технология позволяет осуществлять печать практически на любых носителях;
  • Термотрансферные принтеры обычно более долговечны, чем лазерные или матричные принтеры, тем самым, позволяя осуществлять надежные долговременные процессы маркировки, как на производстве, так и в офисе.
Ограничения
  • Поскольку термотрансферным принтерам необходима красящая лента, стоимость расходных материалов для них выше, чем для термопринтеров, однако термотрансферные печатающие головки служат дольше, чем термоголовки;
  • Однопроходные красящие ленты могут привести к лишним затратам, если общий объем печатаемых данных невелик;
  • Термотрансферные риббоны сложно перерабатываются;
  • Для получения оптимального качества термотрансферной печати, красящая лента и материал, на котором осуществляется печать, ДОЛЖНЫ быть совместимы. В противном случае, термоголовка может оплавлять риббон, этикетка будет портиться, и могут возникнуть проблемы с работой принтера.

Сводная таблица технологий печати штрих-кодов

Технология печати
Качество печати
Считываемость сканером
Стоимость внедрения
Стоимость длительного обслуживания
Расходы материалов
МатричнаяУдовлетворительноеНизкаяНизкая/СредняяСредняя/ВысокаяВысокие
СтруйнаяСреднееНизкая/СредняяВысокаяСредняя/ВысокаяВысокие
ЛазернаяСреднееСредняяСредняя/ВысокаяСредняя/ВысокаяВысокие
Прямая термоСреднее/ОтличноеСреднее/ОтличноеСредняя/ВысокаяНизкаяНизкие
ТермотрансфернаяОтличноеОтличноеСредняя/ВысокаяНизкаяНизкие

Когда выбирать Термопечать

Термо- или термотрансферные принтеры лучше всего использовать, если вам необходимо что-нибудь из перечисленного:

Место применения

“Место применения” – означает, что принтер должен находиться непосредственно в месте маркировки продукции этикетками. Печатая этикетки в том месте, где это необходимо, и в то время, когда это необходимо (по требованию), термопринтеры могут повысить производительность. Печать в «месте применения» относится к распределенной системе печати, когда несколько принтеров расположены в различных точках производственного предприятия. Термопринтеры меньше по размеру, проще в использовании, более надежны и менее дороги, чем лазерные или матричные принтеры, что делает их применение в такой системе печати идеальным.

Переменные данные

Термопринтеры идеальны для применения в процессах, где требуется печать индивидуальных или небольших партий этикеток с изменяемыми данными, которые меняются достаточно часто. В таких случаях, термопринтеры повышают эффективность и гибкость производства, практически без лишних затрат на расходные материалы, что позволяет оператору печатать только то, что ему нужно в данный момент.

Изменяемые размеры этикеток

Термопринтеры идеальны для применения в процессах, где требуется печать этикеток с различной шириной и/или длиной, поскольку они легко подстраиваются под новый размер материала. (На самом деле, на широкоформатных термопринтерах можно одновременно печатать этикетки различных размеров.) Лазерные и матричные принтеры не могут выполнять таких задач, из-за ограниченного набора материалов, допустимых к использованию для данных принтеров.

Графические изображения и масштабируемые шрифты

Термопринтеры позволяют печатать чистые качественные графические изображения, включая логотипы. В дополнение, текстовые шрифты, встроенные в принтеры являются масштабируемыми, что означает возможность изменения их размеров до любых необходимых. (В отличие от растровых шрифтов, которые ограничены в выборе размеров – например, 8, 10, 12, 14, 16 или 18 пунктов). Матричные принтеры не содержат в себе данных возможностей.

Высококачественная печать штрих кодов

Термопечать - идеальный выбор для процессов, в которых необходима печать высококачественных штрих-кодов. Штрих-коды, печатаемые на термопринтерах, включая составные и двумерные, обладают самой лучшей способностью к считыванию сканером, что уменьшает ошибки при считывании и увеличивает производительность.

Компактные принтеры

Термопринтеры работают чисто и тихо. Они меньше по размерам, чем матричные, струйные или лазерные принтеры. Термопринтеры различают по трем классам: настольные, средние и мобильные. Принтеры среднего класса больше по размерам, чем настольные в основном из-за возможности использовать 8” рулоны расходных материалов, в отличие от 3”-5” рулонов в стандартных настольных принтерах. Мобильные принтеры являются самыми маленькими потому, что они разработаны для портативной работы, обычно их подвешивают на ремне через плечо или на пояс. Даже принтеры среднего класса, которые по размерам сравнимы с лазерными принтерами, обычно разработаны таким образом, что занимают меньшую площадь полезного пространства. Настольные принтеры занимают места не больше, чем офисный телефон или коврик для мыши. Только технология термопечати предоставляет возможности портативной печати при помощи мобильных принтеров.

Низкая стоимость обслуживания

 

Использование термопринтеров имеет тенденцию к достаточно большим первоначальным расходам, но низкими расходам на длительную работу, по сравнению с принтерами, использующими другие технологии печати, что приводит к низкой стоимости функционирования термопринтеров. Невысокая стоимость функционирования и обслуживания быстро окупает первоначальные расходы.

Выбор нужного принтера

Выбор правильной модели принтера не так сложен, как может показаться на первый взгляд. Рассматривая требования, предъявляемые к штрих-коду для определенных условий, и ответив на несколько простых вопросов, пользователь может значительно сузить ряд доступных моделей.

Основные вопросы:
  1. Каким образом планируется использовать печатаемые этикетки со штрих-кодом?
  2. Где будет расположен принтер?
  3. В каких условиях будет работать принтер (диапазон температуры, вибрации, высокая влажность, воздействия химических препаратов и т.д.)?
  4. Каковы предполагаемые объемы печати?
  5. Есть ли ограничения на минимальную скорость печати?
  6. Какие размеры этикеток будут использоваться?
  7. Как часто будут изменяться печатаемые данные?
  8. Каким воздействиям могут подвергаться напечатанные этикетки (температурные колебания, механические воздействия, высокая влажность, воздействие химических препаратов и т.д.)?
  9. Будут ли принтеры соединены в сеть или будут работать отдельно?
  10. Каков бюджет, выделенный на данный проект?

Эксплуатационные характеристики принтера

Износоустойчивость принтера

Каким внешним воздействиям может подвергнуться принтер? Некоторые принтеры Zebra, например, специально разработаны для тяжелых промышленных условий и имеют герметичный корпус для защиты внутренних механизмов от пыли. Прочные принтеры среднего класса могут идеально подойти для работы в условиях производственного предприятия, легкой промышленности и офисного использования.

Объемы печати

Каков ежедневный объем печати этикеток? Высокопроизводительные принтеры Zebra Xi™ - серии разработаны для работы в непрерывном режиме в течение 24-х часов в сутки. Другие модели больше подходят для печати меньших объемов и периодической печати. Скорость печати также является важным фактором для определения объемов печати.

Скорость печати

Скорость печати – очень важный параметр, особенно если вам необходимо печатать большое количество этикеток ежедневно или в пиковые моменты. Скорость печати – это один из элементов, определяющих производительность принтера, которая определяется временем, прошедшим с момента получения команды на печать принтером и завершением процесса печати. Производительность зависит не только от времени печати, но и от процесса формирования этикетки (т.е. время, необходимое для преобразования программных данных в изображение для этикетки). В зависимости от сложности этикетки и способности принтера обрабатывать информацию, формирование этикетки может привести к значительным задержкам, что скажется на общей скорости печати. Такие задержки могут привести к значительной потери производительности, если они будут происходить при необходимости быстрой печати по требованию.

Стойкость напечатанного изображения

Термотрансферная печать – это единственный возможный выбор, если необходимо, чтобы этикетки имели четкие, долго сохраняющиеся хотя бы на несколько лет изображения. Прямая термопечать, наоборот, хороша для печати этикеток, которые будут использоваться в течение небольшого промежутка времени – от недели до года. Термоэтикетки не так надежны, как термотрансферные, особенно при воздействиях прямых солнечных лучей или химических веществ. Выбор термо-материалов ограничен, по сравнению с материалами для термотрансферной печати.

Разрешение печати

В зависимости от требований, может возникнуть потребность в более высоком разрешении печати (измеряется в количестве точек на дюйм или dpi) для адекватного изображения текста и штрих-кодов на очень маленьких этикетках, таких, например, какие обычно используются для электроники или медицинской продукции. Более высокое разрешение печати обеспечивает четкую, детализированную печать большинства информации на небольшом пространстве, без потери качества и ухудшения считываемости сканером. В то время как большинство принтеров Zebra имеют разрешение 203 dpi – вполне приемлемое для стандартных применений – другие модели могут похвастаться разрешением 300 dpi и, даже, 600dpi для печати на этикетках, имеющих небольшое свободное пространство для печати или требующих печати высоко детализированных графических изображений.

Ширина печати

Другой, немаловажный фактор, играющий роль при выборе принтера, это ширина печати. Для ее определения вы должны решить - этикетку с какой максимальной шириной вы собираетесь печатать. Термопринтеры Zebra имеют различные значения максимальной ширины печати - от 2” (на мобильных и некоторых настольных принтерах) до 8,5” (для печати багажных бланков и инвойсов размером 8,5” x 11” быстрее и с меньшими затратами чем на лазерных принтерах). Если вам необходимо печатать большие этикетки (например, багажные бланки, многосоставные инвойсы или этикетки для больших продуктов и упаковок, бочек или паллет), вам необходим широкоформатный принтер с максимальной шириной печати от 6” и выше. Даже если вам не требуется печать больших этикеток, иногда широкоформатный принтер может предоставить значительное преимущество. Например, принтер с шириной печати 4” может печатать этикетки стандартного размера 6” x 4”, если вы повернете печатаемое изображение на 90° и будете печатать на этикетках размером 4” x 6”. Принтер с шириной печати 6” может печатать те же этикетки в нормальном режиме. Для большинства принтеров печать перевернутых штрих-кодов требует больших временных затрат, следовательно печать этикеток будет замедляться для достижения качества печати соответствующего печати при нормальном расположении. Компания Zebra запатентовала E3® - технологию производства термоголовок, обеспечивающую точный нагрев каждой части термоголовки на любых скоростях печати, что оптимизирует качество печати штрих-кодов при любом их расположении. Принтер с шириной 6” печатает этикетку размером 6” x 4” в три раза быстрее, чем принтер с шириной печати 4” и печатает на 50 процентов больше этикеток из одного рулона, что сберегает расходные материалы и уменьшает время их замены. Широкоформатные принтеры также позволяют осуществлять печать нескольких небольших этикеток за один проход, если расположить их в ряд на подложке. Т.е. принтер с шириной печати 6” может одновременно печатать 6 этикеток шириной 1”.

 

Дополнительные опции принтера

Дополнительным фактором при выборе принтера служат доступные для него опции.

Эти опции могут включать в себя:

  • Различные методы печати: с авто-обрезом, отделением, сматыванием и т.д;
  • Встроенные часы, для печати времени и срока годности;
  • Улучшенный датчик, который может подавать сигнал оператору о наступлении времени замены расходных материалов, профилактического обслуживания и т.д;
  • Различные интерфейсы: параллельный, последовательный, USB, проводной или беспроводной Ethernet и т.д;
  • Варианты подключения дополнительной памяти: PCMCIA/Flash memory, дополнительная DRAM;
  • Варианты шрифтов: масштабируемые, растровые, не-латинские азиатские наборы шрифтов для международных символов, таких как Китайские и Японские, шрифты TrueType® и т.д.

Любые из этих опций могут сыграть важную роль в облегчении работы оператора и повышении производительности. Например, отделитель может способствовать более быстрому наклеиванию этикеток. В режиме отделения, принтер отделяет напечатанную этикетку от подложки, вместо того, чтобы делать это вручную, следовательно, единственное, что необходимо сделать оператору – это достать взять напечатанную этикетку и просто наклеить ее на нужное место. Такая экономия времени может сильно сказаться на производительности, и, в некоторых случаях, повысить мораль сотрудников.

Когда баланс между ожидаемыми и полученными возможностями принтера достигнут, печать этикеток становится простым и комфортным процессом для оператора. Результат этого – повышение производительности и улучшение конечного результата производства.

Выбор правильных расходных материалов

Выбор расходных материалов в первую очередь зависит от используемого способа печати – термо- или термотрансферного. Для достижения оптимальной производительности принтера и продления срока службы термоголовки, очень важно выбрать правильные расходные материалы. Неправильный их подбор может сказаться на качестве печати, сбоях в работе и/или частой замене термоголовки. Термопринтеры способны работать с различными расходными материалами, включающими: самоклеющиеся, вырубные, перфорированные, надрезные, ленточные, различного типа метки или билеты. На рис.8 изображены наиболее популярные типы используемых этикеток.

 

Отдел Zebra Supplies выпускает более 1000 вариантов различных высококачественных этикеток, меток и красящих лент. Вне зависимости от ваших потребностей, специалисты Zebra помогут вам подобрать необходимые расходные материалы для облегчения решаемых задач и повышения производительности.

Решения Zebra

Компания Zebra предлагает большой выбор термопринтеров – включая широкую линейку высокопроизводительных, промышленных, настольных и портативных принтеров и опции к ним. Принтеры зебра могут печатать на различных расходных материалах – включая этикетки, квитанции, в линейке принтеров Zebra есть принтеры, позволяющие печатать на пластиковых картах, а также большой выбор красящих лент и программных продуктов для дизайна этикеток.